Pro

The Messy Middle: Cómo se forja el éxito de las empresas

Innovación en 12 min.



¿Prefieres los podcasts? Escucha este resumen.

Compra este Libro.

Por Scott Belsky

Sinopsis

The Messy Middle (2018) levanta la tapa sobre la difícil realidad de impulsar tu empresa desde la concepción hasta su finalización. Evitando el cuento de hadas convencional del ascenso incremental a la gloria, Scott Belsky explica cómo y dónde se forja el éxito de las startups: en la etapa intermedia desafiante pero crucial de la empresa.

¿Qué vas a aprender?

Descubre cómo se forja el éxito en la mitad desordenada.

En estos días, parece imposible leer un periódico o ver las noticias sin enterarse de otra próspera empresa emergente, con detalles sobre su valuación multimillonaria y sus ambiciones de dominar el mundo. Pero ¿cuánto nos pueden enseñar estas increíbles historias? ¿Los brillantes comunicados de prensa nos están dando la verdad sobre su ascenso a la cima, o solo estamos obteniendo la versión desinfectada que quieren que escuchemos?

Comprender cómo llegaron las empresas más exitosas a donde están hoy en día es crucial, dado que el 90% de todas las empresas emergentes colapsan y se queman antes de tener algún impacto en el mercado. Al adentrarnos en un viaje de startup emocionante e incierto, ¿cómo nos aseguramos de que termine siendo uno de los éxitos? Si bien muchas guías se enfocan en comenzar o concluir tu empresa, descubriremos que el verdadero determinante del logro es si puedes capear los altibajos después de que ya hayas iniciado tu proyecto y hayas asegurado su financiamiento inicial. En otras palabras, la clave para el éxito de la startup se encuentra en la mitad desordenada.

El éxito empresarial se forja en la mitad difícil de cualquier Venture

Comenzar una nueva empresa es similar a emprender un arduo viaje. Ya sea que tu campo elegido sea empresarial o artístico, probablemente compartirás miedos y esperanzas similares con otras personas que intentan lanzarse y sumergirse en algo nuevo. Pero independientemente de lo que estés intentando crear, sin duda te encontrarás con la mitad desordenada.

La mitad desordenada de cualquier empresa que valga la pena es increíblemente volátil: una montaña rusa de altibajos, durante la cual tu entusiasmo y tu empresa en sí se expandirán y contraerán aparentemente sin previo aviso. Una vez que tú y tu nuevo proyecto estén fuera de la fase inicial de luna de miel, cuando felizmente no te das cuenta de cuánto no sabes, es probable que te sientas perdido.

¿Por qué? Porque la mitad de un proyecto se trata de encontrar una dirección, progresar y luego tropezar y perder el rumbo nuevamente. Tu tarea es capear los mínimos, disfrutar de los máximos y seguir presionando para asegurarte de que cada mínimo no sea tan bajo como el mínimo anterior y que cada máximo sea más alto.

Cuando estés en el meollo de este punto, esta sección media puede parecer que está hecha solo de bajadas y subidas, pero después de un tiempo, es de esperar que veas una mediana inclinada hacia arriba hacia la finalización exitosa. Así es como se ve el viaje hacia el logro.

Si no estás convencido, considera el camino del autor.

Después de fundar en 2006 una plataforma en línea llamada Behance para conectar a profesionales que trabajan en industrias creativas, Scott Belsky experimentó su propia mitad desordenada, que duró varios años. Durante este tiempo, hubo períodos en los que todo su proyecto parecía a punto de desmoronarse. Nadie más allá de sus empleados se preocupó o entendió su idea, y si alguien mostró interés en el proyecto, todo lo que expresó fueron dudas.

Durante esta difícil etapa de su negocio, Belsky estaba tan paralizado por la preocupación y las dudas que solo podía mantener el apetito tomando pastillas contra las náuseas. Muchos emprendedores se sienten incómodos al hablar sobre este período feo de sus vidas, pero esta es la realidad del medio desordenado.

Date la sensación que tanto necesitas de una recompensa a corto plazo mediante la fabricación de hitos.

Si alguna vez has probado ser emprendedor, sabrás que cualquier empresa próspera requiere una gran cantidad de tiempo y compromiso. Y ya sea que tu proyecto implique escribir una novela o lanzar una startup, es probable que te enfrentes a obstáculos.

Desafortunadamente, estas dificultades a menudo se ven agravadas por el hecho de que, durante tu viaje hacia el éxito, es probable que recibas pocas o ninguna recompensa externa. En lugar de obtener beneficios, gastarás dinero. En lugar de adorar a los clientes, tendrás dificultades para informar a las personas de que tu negocio incluso existe.

Entonces, ¿cómo puedes mantenerte motivado cuando nadie te recompensa por tu arduo trabajo y la gran recompensa todavía parece lejana?

Esta pregunta es importante porque los humanos tienden a preferir las recompensas a corto plazo sobre las recompensas a largo plazo.

A lo largo de nuestras vidas, se nos enseña a buscar recompensas a corto plazo. De niños, obtenemos altas calificaciones como recompensa por aprender. Estas calificaciones también nos otorgan recompensas en forma de aprobación de nuestros maestros, compañeros de clase y padres. Este sistema de recompensas a corto plazo tampoco se detiene en nuestra vida adulta. Tan pronto como nos encontramos en un trabajo tradicional, somos recompensados ​​con un salario regular, una recompensa a corto plazo que nos gratifica cada mes.

Por el contrario, las iniciativas empresariales y creativas no ofrecen muchas recompensas a corto plazo. Para satisfacer nuestra necesidad de ellas, debemos ser creativos. Es posible que tu proyecto aún no te esté recompensando con ganancias o clientes, pero eso no significa que no puedas fabricar tus objetivos a corto plazo y recompensarte por lograrlos.

Cuando Belsky fundó su startup, no fue recompensado con ganancias o reconocimiento externo hasta que estuvo varios años en el proyecto. Por lo tanto, se dedicó a fabricar su propio sistema de recompensas y objetivos a corto plazo.

Por ejemplo, después de darse cuenta de que el motor de búsqueda de Google no reconocía "behance" como una palabra de búsqueda legítima, Belsky estableció un objetivo de equipo: que Google reconociera el nombre de su empresa sin corregirlo automáticamente. Cuando el equipo logró este hito, se aseguró de que todos lo celebraran, aunque fuera solo con champán barato. Por lo tanto, pudo darse a sí mismo y a sus empleados una sensación de recompensa, incluso en ausencia de los indicadores tradicionales de éxito, como las ganancias y los clientes.

Es fundamental mantenerte consciente de ti mismo en momentos de triunfo y dificultades.

Durante tu viaje empresarial, inevitablemente experimentarás tanto los triunfos como los fracasos y estos tendrán un impacto en tu proyecto. Pero lo que es menos obvio es que estos extremos también tendrán un efecto significativo en ti como persona.

Aquí es donde la autoconciencia se vuelve indispensable. ¿Por qué? Porque comprender cómo los altibajos de un viaje empresarial pueden influir negativamente en ti te ayudará a permanecer lúcido, incluso en tiempos extremos.

La autoconciencia comienza con la comprensión de que cuando estás en un valle o en una cima, es probable que te conviertas en una peor versión de ti mismo.

Cuando un proyecto va bien, nuestro ego a menudo se hace cargo. Esto tiene implicaciones negativas para nuestra capacidad de toma de decisiones y, por lo tanto, para nuestras empresas. ¿Por qué? Porque seremos más propensos a creer que nuestra opinión es la única que importa y nos volveremos menos receptivos a buenos consejos o señales sutiles de que algo puede estar mal. En otras palabras, nos volvemos demasiado confiados.

Por el contrario, cuando las cosas se ponen difíciles, nuestras inseguridades pueden vencernos. Esto se debe a que, cuando nos estresamos, a menudo nos sentimos vulnerables. Para hacer frente a estos sentimientos de vulnerabilidad, podemos intentar aumentar nuestra confianza culpando injustamente a los que nos rodean por los problemas. Después de todo, es menos amenazante señalar con el dedo a alguien más que a nosotros mismos. Por lo tanto, ya sea que nos encontremos en un valle o en un pico, siempre debemos luchar para mantenernos conscientes de nosotros mismos.

Para lograr el éxito, también necesitarás suficiente conocimiento para actuar con base a los comentarios y críticas de otras personas al desarrollar tu proyecto.

En la experiencia del autor, los fundadores de startups con mayor potencial de logro son también aquellos que están menos a la defensiva cuando se trata de escuchar verdades difíciles sobre las fortalezas y debilidades de su empresa. Los fundadores capaces de mantener sus mentes abiertas a la retroalimentación e integrar buenas sugerencias en sus operaciones generalmente superarán a aquellos que son hostiles a las críticas constructivas.

Además, los mejores fundadores son proactivos en la búsqueda de críticas y comentarios constructivos. No solo están abiertos a recibir comentarios, sino que los buscan. Si sabes que tiendes a ponerte a la defensiva cuando la gente te da retroalimentación, ten la conciencia de ti mismo para cambiar tus formas. Trata de ser más receptivo a las percepciones de los demás y no te pongas a la ofensiva cada vez que alguien intenta darte un consejo.

Prepararte para el éxito futuro es importante, pero es posible que no siempre te sientas productivo en ese momento.

El cerebro humano es excelente para identificar causas y efectos y comprender las consecuencias a corto plazo de las acciones. Pero a menudo nos cuesta proyectar reacciones en cadena. Nuestra incapacidad para tomar en cuenta el largo plazo significa que descuidamos sentar las bases para futuros logros y oportunidades.

Jugar a largo plazo en los negocios requiere que de vez en cuando ignores los principios habituales de productividad. Pasarás mucho tiempo explorando ideas y vías que ofrecen pocas esperanzas de transacciones comerciales a corto plazo, pero que te ayudarán a construir relaciones de trabajo sólidas que podrían generar colaboraciones fructíferas durante varios años en el futuro.

Bill Gurley, el inversor detrás de prósperas startups como Uber, es conocido por su exploración en profundidad de posibles nuevos intereses comerciales, aunque su agenda también está repleta de actividades lucrativas a corto plazo.

Ya sea que estés estableciendo relaciones con personas en industrias tan diversas como el sector de la salud o en la industria del transporte, Gurley generalmente persigue diferentes ideas e intereses durante meses o incluso años. Esta enorme inversión de tiempo a largo plazo no le molesta, incluso cuando el interés nunca presenta una oportunidad para su inversión. ¿Por qué? Porque nunca se siente como si estuviera en una carrera contrarreloj para completar una transacción. En cambio, tiene una curiosidad genuina sobre el campo de trabajo que eligió, aprecia que estará en él a largo plazo y, por lo tanto, acepta que la mayoría de las relaciones toman tiempo para dar sus frutos, si es que alguna vez lo hacen.

Para jugar a largo plazo, tendrás que estar dispuesto a invertir tiempo, energía y dinero en aquellos cuyas ideas o proyectos actuales quizás no sean viables, pero que crees que tienen un gran potencial para agregar valor a tu negocio en el futuro. Desafortunadamente, la historia está plagada de líderes empresariales que no tuvieron la previsión de jugar a largo plazo.

El gigante de streaming por Internet Netflix se acercó a la cadena de alquiler de videos Blockbuster en el año 2000, cuando Netflix era una empresa prometedora pero aún no exitosa. Ofrecieron vender la empresa a Blockbuster por el precio de oferta de 50 millones de dólares. Desafortunadamente, los ejecutivos de Blockbuster no estaban interesados ​​en considerar el potencial a largo plazo de esta adquisición. No se detuvieron a pensar que, con la llegada de Internet, la industria del alquiler de videos podría eventualmente dejar las tiendas físicas, primero, pasando a un servicio de suscripción de pedidos por correo y luego en línea. Hoy en día, Netflix tiene un valor de $ 150 mil millones y Blockbuster se declaró en bancarrota en 2010.

Esto solo demuestra que, si bien la mayoría de las personas dicen que valoran las actividades que planifican a largo plazo, pocos de nosotros poseemos la paciencia para adoptar estos comportamientos enfocados a largo plazo.

Optimiza para el éxito tratando siempre de hacer mejor las cosas buenas.

Puede que no te parezca a veces, pero la mitad desordenada no se trata solo de superar los inevitables contratiempos que te golpean a mitad del proyecto. Pasar por la mitad desordenada también significa usar los puntos altos de tu viaje para acelerar tu progreso hacia la línea de meta. Para aprovechar estos máximos, debes reconocer y aprovechar los aspectos de tu empresa que están funcionando bien. En otras palabras, deberás optimizar.

Cuando pruebas algo que funciona, ya sea un nuevo hábito que aumenta tu productividad o una alteración inspirada en un producto que a los clientes les encanta, debes evaluar rigurosamente la mejora. Pregúntate: ¿por qué tuvo éxito, ¿cómo podemos replicar este logro y cómo puedo difundir esta mejora en mi equipo?

La optimización nace de la creencia de que siempre se puede hacer algo mejor. Estar menos preocupado por reparar algo que está roto y más enfocado en mejorar algo que ya funciona.

Google y otras empresas de Internet contemporáneas han sido pioneras en la optimización de productos basados ​​en web a través de pruebas A / B. En las pruebas A / B, las páginas web o cualquier aspecto de la experiencia en línea se mejoran al comparar el rendimiento del producto original (versión A) con el de la versión modificada (B).

Un sitio web de comercio electrónico puede cambiar el color de su botón de compra para una cierta proporción de clientes que visitan su sitio. Si esta versión alterada consigue que más compradores compren algo, este cambio de color se aplicará en todo el sitio web. De lo contrario, se abandonará la prueba y se seguirá utilizando la versión existente sin el cambio. Pero sea cual sea el resultado, la filosofía es la misma: incluso si algo parece estar funcionando, siempre vale la pena intentar mejorarlo.

Es importante destacar que las pruebas A / B no solo son útiles para los botones en línea. Puedes emplearla para optimizar todos los aspectos de tu vida cotidiana: prueba A / B probando tus hábitos de trabajo o la forma en que tu equipo se organiza. Tu equipo podría cambiar la forma en que llevan a cabo las reuniones o el momento de la semana en que se reúnen. O alguien de tu personal podría intentar usar una nueva aplicación o herramienta durante un mes para ver si su productividad mejora. Si esto funciona, haz que la alteración sea permanente.

Mantén la ventaja de tu negocio sin pensar nunca en tu empresa como terminada.

Si has aprendido de tus errores y has optimizado las cosas que has hecho bien, en algún momento tu empresa saldrá de la mitad desordenada y se dirigirá hacia la línea de meta. Este punto de finalización significará algo diferente para cada persona: podría ser publicar tu novela o vender tu startup a una empresa más grande. Pero a medida que emerjas de la mitad de tu proyecto, trata de no perder la mentalidad que te ayudó a superarlo.

Curiosamente, el único inconveniente de hacer avanzar con éxito cualquier nueva empresa hacia su punto de culminación es que pasarás el período de desarrollo en el que estuviste dispuesto a tomar medidas audaces. E irónicamente, probablemente fueron estas acciones audaces las que aceleraron tu progreso.

Las etapas iniciales tienden a ser cuando tu empresa o Venture es más flexible. Debido a que aún no has tenido ningún logro, no sientes ningún derecho. En cambio, estás abierto a cometer errores y asumir riesgos. Tu producto apenas está encontrando su lugar y, por lo tanto, puede soportar grandes modificaciones. Aquí es cuando es probable que te despiertes cada mañana con nuevos conocimientos e ideas frescas para pequeños ajustes que tengan un gran impacto.

Pero a medida que avanzas en las últimas fases de la empresa, intenta mantener la mentalidad de apertura, descaro y humildad que te llevó tan lejos.

Una empresa que ha sido muy experta en mantener esta mentalidad es Facebook. Si das un paseo por la sede de Facebook, te encontrarás con carteles y calcomanías para computadoras portátiles que proclaman que "este viaje está terminado en un 1%". ¿Por qué? Porque esta es una empresa que se enorgullece de comportarse siempre como si todavía estuvieran en la mitad desordenada. Mantener esta mentalidad ha mantenido a sus trabajadores y ejecutivos cuestionando las suposiciones existentes y pensando constantemente en formas de hacer las cosas más grandes y mejores.

Solo considera cuánto ha cambiado la empresa desde sus inicios en 2004. Lo que comenzó como un directorio universitario alcanzó un gran éxito como red social en 2008. Pero no se detuvo allí, sino que se transformó en una plataforma que permite a sus usuarios acceder a otras aplicaciones y sitios web, y Facebook es ahora también un medio respetado en el que las comunidades y los grupos en línea trabajan juntos. Facebook evoluciona continuamente y su progreso solo se detendrá si los empleados comienzan a sentirse y a comportarse como si estuvieran a punto de llegar a la meta.

Aunque la mitad de un proyecto está plagada de incertidumbre y contratiempos, también es un período intenso de creatividad y optimización que determina tus logros futuros. Así que acepta el desorden y recuerda llevar un poco contigo, a donde sea que tu viaje te lleve a continuación.

Resumen

A la mayoría de nosotros se nos ha enseñado a creer que un viaje empresarial próspero comienza con una idea, es seguido por mucho trabajo arduo y se completa con un ascenso gradual e incremental hacia el éxito. Pero esto es falso. En realidad, la parte media de cualquier empresa es siempre la más difícil. Para superarlo, tendrás que lidiar con altibajos dramáticos y una falta de reconocimiento externo. También tendrás que encontrar tu sentido de recompensa y participar en muchas optimizaciones si quieres terminar con éxito. No es fácil, pero si aprendes a navegar a través de esta mitad desordenada, tienes una gran posibilidad de tener éxito.

Sobre el autor

Scott Belsky es empresario, inversor y autor. Es el fundador y ex director ejecutivo de Behance, el servicio de redes digitales líder en el mundo para profesionales creativos. También es el autor más vendido a nivel internacional de Making Ideas Happen, un libro sobre cómo ejecutar con éxito sus ideas.


Contenido exclusivo para suscriptores

Para acceder a todo nuestro contenido suscríbete a tu prueba de 14 días.