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The New Breed: Nuestro futuro con los robots

Innovación en 12 min.



Por Kate Darling

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Sinopsis

The New Breed (2021) ofrece nuevos conocimientos sobre el debate en curso en torno a los robots y la inteligencia artificial. En lugar de considerar a los robots como un reemplazo humano o una amenaza, la autora ve una comparación más precisa en la larga relación que hemos tenido con los animales autónomos, que nos han ayudado a sentirnos mejor y a hacer el trabajo.

¿Qué vas a aprender?

Obtén una perspectiva interna sobre nuestra posición con la tecnología robótica.

Es posible que hayas escuchado a personas como Elon Musk decir que la inteligencia artificial es una de nuestras mayores amenazas, o hayas leído artículos sobre todos los trabajos que se perderán con los robots impulsados ​​por inteligencia artificial. Pero la verdad es que estas afirmaciones han existido durante mucho, mucho tiempo. Hemos estado escribiendo y fantaseando con los levantamientos de robots durante años, pero todavía estamos lejos de crear cualquier tipo de tecnología que pueda replicar o reemplazar la mente humana totalmente única.

En cambio, estamos mucho más cerca de crear el tipo de tecnología que puede ayudar y brindar el tipo de comodidades y servicios que las mascotas y los animales tienen a lo largo de los siglos. Una vez que comencemos a ver a los robots de esta manera, podemos obtener un sentido mucho más práctico de los verdaderos beneficios y peligros a los que nos enfrentamos.

Es probable que los robots del futuro estén más cerca de los animales y las mascotas que de los humanos.

¿Vienen robots por nuestros trabajos? ¿Es la inteligencia artificial una de las mayores amenazas de la humanidad? Ciertamente, no hay escasez de titulares aterrorizados diseñados para preocuparnos por esta posibilidad. Pero esta reacción catastrófica tiene mucho que ver con nuestra persistencia en ver a los robots como estrictamente análogos a los seres humanos.

Hay buenas razones por las que tendemos a pensar de esta manera, pero al final, se trata de una perspectiva limitada sobre los beneficios que la robótica puede proporcionar y engañosa en cuanto a lo que debería preocuparnos. No te equivoques: habrá más robots en el futuro, pero ¿quién dice que se verán o actuarán como humanos?

Muchos de nosotros crecimos con historias de ciencia ficción sobre robots. La mayoría de las veces, esos robots tenían dos brazos y dos piernas, hablaban como humanos y su fuerza e inteligencia superiores los hacían parecer una amenaza para la humanidad. Entonces, en cierto modo, hemos sido programados para pensar que podrían quitarnos nuestros trabajos, ya sea como conductores de camiones, trabajadores de oficina o empleados de supermercados.

Pero hasta ahora, hay pocos indicios de que la amenaza sea tan inminente. La IA no está ni cerca del nivel de la mente humana. De hecho, un niño pequeño es mejor para realizar tareas simples, como identificar un vaso de agua o detener momentáneamente una tarea para recoger algo que se cayó al suelo.

Es poco probable que el aumento de la potencia de la computadora resuelva este problema. La mente humana es simplemente demasiado compleja, demasiado capaz de contextualizar nueva información, cambiar tareas y tomar decisiones adecuadas. Pero la IA puede actuar como un tipo diferente de ser autónomo. Puede aprender, puede reaccionar, aunque de formas diferentes a las de los humanos, pero quizás no tanto a las de los animales.

Los seres humanos siempre han encontrado formas de mejorar sus vidas a través de las relaciones con los animales. Los bueyes hicieron posible transformar la agricultura a gran escala. Los caballos y los camellos hicieron factible el transporte de larga distancia. Los perros nos ayudaron a buscar comida y se convirtieron en compañeros tan queridos que los consideramos miembros de la familia.

Este es el tipo de cosas que los robots ya pueden hacer o están muy cerca de hacer. En lugar de reemplazar a los seres humanos, están demostrando ser herramientas que pueden ayudarnos y quizás incluso mejorar nuestro bienestar. En los siguientes capítulos, veremos cómo nuestras relaciones con los animales pueden proporcionar más información sobre cómo podemos integrar los robots en nuestras vidas en los próximos años.

Tenemos una larga trayectoria de trabajo junto a asistentes autónomos programados.

Incluso antes de los motores de vapor, la electricidad y la revolución industrial, la gente estaba preocupada por la pérdida de puestos de trabajo humanos a causa de las máquinas. A principios del siglo XIX, los famosos luditas organizaron un levantamiento por el despliegue de máquinas textiles. Pero la historia ha demostrado que, en la mayoría de los casos, los avances tecnológicos en el lugar de trabajo han expandido las economías y han terminado creando más puestos de trabajo.

Pero cuando se trata de animales, la tecnología realmente ha desplazado a algunos trabajadores para siempre. Y esto va más allá de lo obvio, como el tractor reemplazando al buey y el automóvil reemplazando al caballo.

Probablemente hayas oído hablar del canario en la mina de carbón, ¿verdad? Desde el siglo XVIII, los mineros del carbón llevaron canarios enjaulados a las minas de carbón como un sistema de alerta temprana para detectar gases tóxicos. Hoy en día, no solo hay sistemas de detección más avanzados tecnológicamente, en algunos lugares las personas ya no arriesgan sus vidas al pasar a la clandestinidad. En Pilbara, Australia, los transportadores de mineral de hierro sin conductor están controlados por mineros humanos que se sientan a salvo, a kilómetros de distancia, en la ciudad de Perth.

Como en muchos casos, la tecnología no ha reemplazado a los humanos, ha hecho que el trabajo sea más eficiente al tiempo que aleja a los humanos del peligro. Según la ingeniera Shaniel Davrajh, del Consejo de Investigaciones Científicas e Industriales, no hay una "solución milagrosa" en el horizonte que lleve a que los seres humanos sean retirados de las operaciones mineras. Los robots y la IA son simplemente incapaces de trabajar en entornos complejos donde pueden surgir incidentes inesperados. Es probable que los seres humanos siempre sean necesarios para estas situaciones.

A lo largo de los años, los animales nos han ayudado de innumerables formas, tanto grandes como pequeñas. Las palomas mensajeras han realizado actos de espionaje durante numerosos conflictos. Los hurones han ayudado a los ingenieros a pasar alambres y cables a través de tuberías subterráneas en Londres. Las ratas han salvado vidas al ser entrenadas como detectores de minas terrestres. Los pavos se han utilizado como paracaídas vivientes para dejar caer alimentos y suministros desde los aviones (con el pavo incluido como comida después de la entrega).

En todos estos casos, las personas entrenaron animales autónomos para propósitos singulares, que es más o menos lo que estamos haciendo hoy con la IA y los robots. El famoso sistema informático Watson que superó a los concursantes humanos en Jeopardy! tuvo éxito porque su propósito singular era responder preguntas sobre Jeopardy!. Si bien Watson no está cerca de capturar la inteligencia humana, si seguimos pensando que los robots realizan el tipo de tareas específicas que les hemos encomendado a los animales, podemos seguir utilizando nuestros avances tecnológicos de formas aún más increíbles.

Teniendo en cuenta a los animales, podríamos idear mejores diseños y leyes para los robots.

Algunos supermercados de EE.UU. ya están probando empleados robotizados. Estas máquinas altas deambulan por los pisos del supermercado y alertan a los empleados humanos si hay un derrame o artículos caídos que necesitan ser recogidos. Desafortunadamente, el robot no puede limpiar nada por sí mismo, y sonará una alarma de limpieza cuando se encuentre con un derrame grande o incluso una sola hoja de espinaca tirada en el piso.

En este caso, y en otros similares, los robots y los sistemas automatizados han provocado un repunte de lo que se ha denominado "fauxtomación". Aquí es cuando la adición de algo así como un quiosco de autoservicio termina causando problemas técnicos y más trabajo para los empleados que antes.

Algunos argumentarán que deberíamos crear robots similares a los humanos, ya que nuestros entornos están diseñados para la accesibilidad humana y las personas con dos piernas. Pero, ¿es eso realmente lo más eficiente? Si se tiene en cuenta el hecho de que ya es necesario hacer accesibles en silla de ruedas más lugares y que un robot sobre ruedas es mucho más práctico que uno que trata de mantener el equilibrio sobre dos piernas, ese argumento se desmorona rápidamente.

Cuando pensamos en robots que toman decisiones y cómo hacerlos responsables, tendemos a pensar en términos humanos. ¿Qué hacemos cuando un robot toma una mala decisión o lastima a una persona? Una vez más, si pensamos en términos de animales, es probable que nos acerquemos a una respuesta viable.

Puede sonar absurdo, pero hubo una época en la que juzgamos a los animales. En la Edad Media, no era raro encontrar un cerdo sometido a juicio si atacaba a un niño. Una ciudad francesa incluso puso a prueba a los gorgojos después de que destruyeron un viñedo. Por supuesto, ya no tratamos a los animales como personas y hemos descubierto mejores formas de lidiar con las disputas sobre animales de granja y mascotas. Y esta evolución en la ley puede señalar el camino hacia cómo tratamos las responsabilidades de los robots.

Por ejemplo, muchos estados y países aplican diferentes leyes a diferentes animales, dependiendo de la amenaza percibida. En Austria, el dueño de un perro Rottweiler debe estar sobrio cuando lo saca a pasear, como si estuviera conduciendo un automóvil. No es difícil imaginar grados similares de regulación aplicados a los robots del futuro y a sus dueños, dependiendo del nivel de amenaza que los robots representan para el público en general.

Los buenos robots compañeros siguen las señales de los animales y avanzan a pasos agigantados para ayudar a las personas.

¿Te acuerdas de Clippy? Clippy era el nombre de un asistente virtual en versiones anteriores de Microsoft Word que aparecía esporádicamente con consejos y sugerencias. La gente odiaba a Clippy. Finalmente, se trajeron a Microsoft expertos en interacción humano-computadora para explicar la razón de este odio: Clippy rompió las reglas sociales. Apareció sin que nadie se lo pidiera. Comentaba lo que estabas haciendo como si estuviera sentado en las sombras espiándote.

En otras palabras, Clippy era entrometido y crítico, exactamente lo contrario de lo que debería ser un buen compañero computarizado.

Los animales han sido durante mucho tiempo compañeros amados y leales de los humanos. Recientemente, se han realizado investigaciones que muestran cuán beneficiosa puede ser su presencia. Si bien los resultados aún se están debatiendo, existe evidencia sólida que muestra cómo las mascotas domésticas pueden reducir tus niveles de cortisol, mejorar tu sistema inmunológico y reducir los niveles de depresión y dolor crónico. Además, a diferencia de Clippy, los animales no juzgan. Son calmantes y reconfortantes. Eliminan la carga de la interacción social.

Por estas y otras razones, los animales de terapia han sido una herramienta en crecimiento en lugares como escuelas, hospitales e instalaciones de vida asistida. Los animales como los perros y, a veces, incluso las llamas, vienen a las instalaciones para simplemente pasar el rato y brindar algo de consuelo y compañía. Ha sido una herramienta eficaz para quienes cuidan a personas con dolor, niños con autismo y personas con TEPT diagnosticado, trastornos del estado de ánimo o que se recuperan de un trauma.

Pero los animales de terapia tienen sus limitaciones. Hay momentos en que los animales no son una opción práctica en absoluto y cuando lo son, no pueden quedarse el tiempo suficiente. Por eso han surgido robots compañeros como PARO. PARO parece una pequeña cría de foca blanca. Y cada uno tiene un rostro único, a menudo con ojos grandes y adorables pestañas parpadeantes. Reacciona cuando lo acaricias, ofreciendo un ronroneo relajante. La respuesta de muchos pacientes y profesionales de la salud ha sido enormemente positiva. En algunos casos, el tiempo que se pasa con PARO funciona tan bien, si no mejor, que recetar un sedante cuando un paciente con demencia se agita.

Aún así, ha habido preocupaciones de que robots como PARO sean un reemplazo del cuidado humano, o tal vez conduzcan a una menor interacción social humana. Pero este es solo otro ejemplo de nuestra tendencia a ver a los robots como amenazas, en lugar de verlos como una herramienta y más análoga a nuestra gratificante relación con los animales.

Las fuertes conexiones que establecemos con los robots podrían generar dilemas éticos.

No hay duda de que continuaremos trayendo más dispositivos robóticos a nuestros hogares. Las personas ya se han acostumbrado a conversar con asistentes digitales a través de sus teléfonos y parlantes inteligentes, y es probable que este tipo de dispositivos solo se vuelvan más diversos y más capaces.

Hay innegables ventajas en esto. Los padres de niños con trastornos del espectro autista se han maravillado de cómo los robots de inteligencia artificial y el software como el asistente digital Siri han abierto nuevas vías para mejorar la comunicación con sus hijos. Pero también existen riesgos reales y presentes.

Los seres humanos tienen una tendencia muy natural a antropomorfizar a los robots o atribuirles rasgos humanos. Incluso con dispositivos como la aspiradora Roomba automatizada, las personas asignarán nombres y desarrollarán apegos fuertes. Los estudios sugieren que el 80 por ciento de los Roombas comprados tienen nombres. Y iRobot, la compañía que inventó Roomba, ha recibido quejas cuando a los clientes se les ofreció un reemplazo después de que sus limpiadores se rompieron. Así como no querría que un veterinario te ofreciera un perro nuevo, los clientes querían que se reparara su Dustin Bieber, no que se reemplazara.

En una historia similar, los clientes del perro robot AIBO de Sony quedaron desconsolados cuando se anunció en 2014 que Sony ya no apoyaría las reparaciones. En Japón, algunos propietarios en duelo permitieron que sus AIBO difuntos se usaran como piezas de repuesto, al igual que los donantes de órganos. Otros pudieron organizar una ceremonia fúnebre para sus irreparables perros robot en un templo budista.

Historias como esta pueden parecer bastante inocentes, pero también revelan cuán apegadas pueden llegar las personas y cuán lejos estarían dispuestas a llegar para mantener a sus compañeros robots "vivos". ¿Qué posibilidades hay de que las empresas exploten estos archivos adjuntos a través de precios exorbitantes en reparaciones y tarifas mensuales de almacenamiento en la nube?

Otra preocupación es la vigilancia. Un ejemplo memorable es la muñeca Hello Barbie, lanzada en 2015, que esencialmente funcionó como un chatbot, excepto que grabó conversaciones en las casas de los clientes y las almacenó fuera de línea. En ese momento, los padres se indignaron al saber que estaban siendo grabados. En Alemania, un producto similar conocido como My Friend Cayla fue prohibido como dispositivo de vigilancia ilegal. Pero hoy en día, se están introduciendo tantos dispositivos inteligentes activados por voz en nuestros hogares que es difícil saber qué se está grabando.

Si bien los problemas sobre los derechos de privacidad seguirán siendo un factor en los próximos años, también lo será el problema de los derechos de los robots.

Al establecer leyes para proteger a los robots, también podemos mejorar nuestras leyes de derechos de los animales.

Supongamos que compras un perro robot. Lo llevas a casa y le enseñas un montón de adorables trucos. Si luego llevas a tu perro robot al parque, probablemente no querrás que alguien se acerque y lo patee, ¿verdad? O, ¿qué pasaría si el dueño fuera el que pisoteara a su propio perro robot mientras se agitaba y aullaba bajo su pie? ¿Debería considerarse aceptable tal comportamiento?

El tema de los derechos de los robots ciertamente se volverá más relevante a medida que las personas continúen agregando dispositivos robóticos a sus hogares, dispositivos que pueden aprender, brindar compañía e incluso ser considerados parte de la familia. Al considerar los derechos de los robots, podríamos volver a aprender de nuestra historia con los animales y tal vez incluso descubrir formas de mejorar nuestras leyes y regulaciones actuales en el proceso.

En pocas palabras, nuestras leyes sobre los derechos de los animales no siempre tienen sentido. Por ejemplo, en los EE.UU.,las peleas de gallos están prohibidas, sin embargo, se permite que los pollos se mantengan en condiciones de tortura en lotes de granjas industriales. Del mismo modo, solo en los primeros meses de 2020, 14 caballos murieron en el hipódromo de Santa Anita, pero Estados Unidos no parece estar más cerca de prohibir las carreras de caballos. En última instancia, parece que los derechos de los animales pasan a un segundo plano cuando se trata de la industria alimentaria y los deportes de la clase alta.

Es probable que estos derechos también estén relacionados con nuestra empatía. A menudo saltamos en defensa de perros y gatos, ya que hemos tenido relaciones cercanas con estos animales y una larga historia de antropomorfización de nuestras propias cualidades humanas en ellos. Se ha demostrado que los cerdos son tan inteligentes como algunos perros, pero muchas menos personas han pasado suficiente tiempo con ellos para desarrollar empatía. Curiosamente, solo comenzamos a apresurarnos en la defensa de las ballenas una vez que descubrimos que son capaces de cantar canciones hermosas y elaboradas.

Cuando comenzamos a considerar el tratamiento ético de animales o robots, rápidamente se hace evidente cuáles son las verdaderas preguntas. No se trata de cuán humano es algo. No se trata de niveles de conciencia o si las cosas pueden sentir dolor. La pregunta es qué tipo de comportamientos queremos promover o disuadir en nuestra sociedad. En este caso, debe quedar claro que abusar de cualquier animal, así como abusar de cualquier robot, ya sea humano o animal, es en última instancia poco ético y potencialmente dañino para nuestra sociedad.

Resumen

Durante generaciones, hemos estado expuestos a la idea de los robots en forma de máquinas similares a los humanos que a menudo son más inteligentes y más fuertes que nosotros. Muchos de nosotros hemos llegado a equiparar a los robots con una amenaza para la humanidad. Y con los avances recientes en inteligencia artificial, la preocupación de que los robots puedan tomar nuestros trabajos y tener más control sobre nuestras vidas solo ha  aumentado. Pero la tecnología no está ni cerca del nivel de reemplazar la mente humana o hacerse cargo de los trabajos de los que somos capaces de manera única. En cambio, es más probable que el futuro de la robótica sea similar a nuestra relación con los animales, que históricamente ha sido beneficiosa de muchas maneras. Los robots, como los animales, pueden ser herramientas y compañeros. Pueden ayudarnos a realizar trabajos y lograr fines que de otro modo serían imposibles. Muchas preguntas rodean la ética y los problemas potenciales que podemos enfrentar a medida que más robots ingresan a nuestros hogares, pero al observar nuestra historia con los animales, podemos comprender mejor cómo responder a esas preguntas.

Sobre la autora

Kate Darling trabaja como investigadora en el Laboratorio de Medios del Instituto Tecnológico de Massachusetts. Con un enfoque en la ética, el derecho y la economía, está interesada en cómo la tecnología converge con la sociedad y los desafíos que enfrentarán los legisladores y el público en el futuro.


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